Cultiver des aliments dans le Sahara algérien grâce au fourrage vert hydroponique

lundi 18 juin 2018 à 13:55
Source de l'article : Jeuneafrique.com

Le nombre de personnes souffrant de sous-alimentation chronique a augmenté en Afrique en raison des conditions climatiques défavorables et les conflits de l’insécurité dans la région.

Pour combattre ce phénomène, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM) a donc fait installer des unités de production de fourrage dans les camps des réfugiés sahraouis en Algérie.

Que ce soit pour nourrir du bétail ou des populations en manque d’aliments, le désert ne semble pas a priori le lieu idéal pour développer le secteur de l’agriculture. Mais c’est précisément là où une telle activité est peut-être le plus nécessaire. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), le nombre de cas de sous-alimentation chronique en Afrique est passé de 20,8% en 2015 à 22,7% en 2016, touchant 224 millions de personnes dans le continent. Dans les camps de réfugiés du Sahara occidental, qui abritent plus de 173 000 personnes ayant fui le territoire en dispute il y a 35 ans, la situation est encore plus alarmante : le taux de malnutrition arrive à 40% et touche surtout les enfants, selon le Croissant Rouge.

Un Projet bénéfique

Dans une volonté de combattre ces chiffres, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM) a fait installer des unités de production de fourrage dans les camps des réfugiés sahraouis de Tindouf, en Algérie, en utilisant l’agriculture hydroponique, un type de culture réalisée sur un sol naturellement neutre et inerte, tel que le sable. La technique permet aux animaux, dans des régions peu fertiles et désertiques, de se nourrir de fourrage frais sans recourir aux engrais, en utilisant uniquement de l’eau.

CULTIVER DANS LE DÉSERT

L’idée qui a germé dans la tête d’un ingénieur Sahraoui, Taleb Brahim, a été prise à bras le corps par l’organisme d’aide alimentaire de l’ONU, qui a cherché les financements nécessaires au lancement du projet dont bénéficient actuellement quelque 300 familles installées dans les camps. Résident lui même des camps, Brahim avait présenté son projet dénommé « Cultiver dans le désert » au WFP Innovation Accelerator boot camp du PAM à Munich en 2017, où il a remporté le 1er choix du jury.

Utilisant de l’orge, disponible localement, les familles sahraouies destinataires du programme se servent de bacs pour voir pousser au bout d’une semaine les plantes utilisées pour nourrir le bétail. Pour faire face à la chaleur, ces équipements sont installés soit dans des conteneurs, soit dans des serres ou encore à l’intérieur des constructions en briques de terre. Les effets sur le bétail sont évidents : la production laitière s’est améliorée autant en qualité qu’en quantité et la mortalité des chevreaux et des chevrettes s’est réduite drastiquement, selon un rapport des Nations unies en Algérie.

LE PAM VEUT DONNER DES OPPORTUNITÉS POUR LA CRÉATION D’EMPLOI EN ALGÉRIE

« Le PAM veut améliorer la sécurité alimentaire des ménages et leur donner un meilleur accès à la viande et au lait de chèvre. Notre objectif aussi est de leur donner des opportunités pour la création de l’emploi », précise Romain Sirois, représentant du PAM en Algérie. L’organisme, qui a signé un contrat avec l’entreprise algérienne Agro Solution, a fait installer des unités conteneurisées, en plus de celles fabriquées sur place, afin de produire du fourrage en grande quantité.

« L’unité conteneurisée peut produire jusqu’à 100 kg de fourrage vert par jour, ce qui est suffisant pour nourrir une vingtaine de chèvres alors que l’unité fabriquée localement en produit 60 kg », explique Sirois. Une cinquantaine d’unités plus petites, capables de produire jusqu’à 15 kg de fourrage par jour chacune (soit la nourriture de cinq chèvres) ont été mises à disposition des familles pendant la phase pilote du programme, en partenariat avec l’ONG Oxfam, en 2017.

LA PRODUCTION EST SUFFISANTE APRÈS UNE SEMAINE

« Le choix pour moi s’est porté sur une petite unité suffisante pour mes chèvres ; quelques bacs et de l’orge. J’étais formée sur le projet. La production est suffisante après une semaine, dix de jours. Mes cinq chèvres se portent mieux », raconte une des femmes sahraouies bénéficiaires du programme.

Programme alimentaire mondial des Nations Unies

À l’heure actuelle, Agro Solution est en train de produire 170 unités supplémentaires qui devraient être opérationnelles en septembre prochain. « On devrait toucher 220 familles à la fin de la mise à échelle. Mais avec une population de 173 600 réfugiés dans les cinq camps, il y a du potentiel pour développer le projet », affirme le représentant du PAM, ajoutant que le renforcement du programme est conditionné à la réception de financement supplémentaire, puisque chaque unité familiale coûte 250 dollars et chaque unité conteneurisée coûte 25 000 dollars.

UNE EXPÉRIENCE POUR PERMETTRE À D’AUTRES POPULATIONS DE BÉNÉFICIER

Parmi les donations déjà reçues pour ce projet, le PAM compte avec celles faites par le gouvernement allemand via le Centre d’innovation de Munich et par l’ambassade du Canada à Alger. Une large contribution des Etats-Unis permettra de lancer la prochaine phase du programme. « Tout en maintenant un bon niveau de production, on a réussi à réduire le coût. On est actuellement en discussion avec Agro Solution pour produire des unités (familiales) encore moins couteuses, soit à USD 150 l’unité », précise Sirois.

Le projet, qui bénéficie du soutien de la population sahraoui, devrait être reproduit dans les pays du Sahel. « On a eu une visite d’un représentant du Tchad, et Oxfam est en discussion pour essayer de voir si le projet pourrait être répliqué au Mali et au Niger. C’est très intéressant pour nous, on se sert de l’expérience pour permettre à d’autres populations de bénéficier de la même technologie », se réjouit le représentant onusien.

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