36 millions d’aveugles dans le monde, trois fois plus attendus en 2050

jeudi 3 août 2017 à 11:55
Source de l'article : Www.aps.dz

PARIS – Il y avait 36 millions de personnes aveugles  dans le monde en 2015, selon une étude publiée jeudi, qui prévoit que ce  nombre devrait tripler d’ici 2050 du fait de la croissance démographique et du vieillissement de la population.

Cette augmentation pourrait toutefois être freinée à condition d’investir  davantage dans le développement de nouveaux traitements, estiment les  auteurs de l’étude, publiée dans la revue britannique The Lancet Global Health.

217 millions de personnes étaient par ailleurs touchées par une déficience  visuelle modérée à sévère en 2015, soit 35% de plus qu’en 1990, et elles  devraient être 588 millions en 2050, estime l’étude, qui a compilé des  données portant sur 188 pays.

Plus d’un milliard souffraient par ailleurs de presbytie, un trouble de la  vision de près qui apparaît avec l’âge.

Ces statistiques comptabilisent uniquement les personnes qui ne  bénéficient pas d’une correction adaptée, a précisé Rupert Bourne,  professeur à l’université Anglia Ruskin (Royaume-Uni).

Selon les définitions de l’OMS, la cécité désigne une acuité visuelle  inférieure à 1/20 ou un champ de vision limité à 10  ou moins, tandis  qu’une déficience visuelle sévère correspond à une acuité comprise entre  1/20 et 1/10 et modérée, entre 1/10 et 3,3/10.

Les chercheurs estiment que « la prévalence globale de la cécité a diminué  de 0,75% en 1990 à 0,48% en 2015, tandis que le taux de déficience visuelle  modérée à sévère s’est réduit de 3,83% à 2,90% ». Ils attribuent cette  évolution à l’amélioration du niveau de vie, aux programmes de santé publique, au développement de traitements tels que la chirurgie de la  cataracte et à un meilleur accès aux services d’ophtalmologie.

« Cependant, la plupart des déficiences visuelles étant liées à l’âge, à  mesure que la population continue à croître et à vieillir, le nombre de  personnes concernées a augmenté dans le monde », expliquent-ils.

Et il devrait continuer à le faire, d’autant que la proportion de  personnes touchées pourrait cesser de diminuer voire rebondir à partir de  2020, selon eux.

Ces projections ne prennent pas en compte les éventuels progrès qui  pourraient être faits d’ici là en matière de diagnostic, de traitements ou  d’accès aux services de santé, a souligné le Pr Bourne.

L’étude montre aussi de très fortes disparités géographiques, avec une  prévalence nettement plus élevée dans les pays à faibles revenus d’Afrique  subsaharienne et en Asie.

On compte ainsi 1,98% d’aveugles en Afghanistan et 1,86% en Ethiopie,  contre seulement 0,08% en Islande, en Belgique et au Danemark. En France,  la proportion est estimée à 0,14%.

Les femmes sont par ailleurs plus touchées, puisqu’elles représentent 56% du total des personnes aveugles et 55% des déficients visuels.

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